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Escribiendo mi propia historia sobre Italia un blog para compartir aventuras, experiencias e información sobre este país mediterráneo
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Les platico mis vacaciones en Siria: tour por la ciudad de Damasco

DSC04291 [640x480]Cuándo le preguntaban a Mahoma porque rehusaba visitar Damasco, el profeta del Islam respondía: “¡No se puede vistar el paraíso dos veces!”.

Igualmente yo no la pensé dos veces cuando me ofrecieron la oportunidad de irme 1 semana de vacaciones a este maravilloso país árabe. Así que en cuanto supe que ya estaba listo mi boleto de avión,  inmediatamente me dí a la tarea de primero investigar en internet algunas tradiciones y costumbres de este país árabe en donde predomina la religión musulmana.

El 29 de Abril salí del aeropuerto Marco Polo de Venezia con destinación a la ciudad de Roma y de ahí un vuelo directo a  Damasco,  Siria. Mi equipaje para una semana era muy sensillo, consistía en solo  un pequeño trolley de mano con 3 cambios de ropa, un par de tenis cómodos, una sudedera y mi inseparable cámara fotográfica.

Una vez que llegué a Damasco en el aeropuerto me estaba esperando Franz, quien se encontraba ahí desde hacía ya un mes,  con unos nuevos amigos del lugar, quienes más tarde me hicieron una broma diciéndome que Siria es un país musulmán  y que por lo tanto tenía que ponerme un velo para cubrirme la cabeza, lo primero que pensé fue ¡oh no, no quiero salir en mis fotos con un velo en la cabeza!, pero por respeto a las costumbres del país en el que me contraba solome quedó tomar una actitud sería y decir en voz baja y con voz desilucionada: ok, esta bien. Asi que ya se imaginarán a estos 4 personajes, incluyendo a Franz,  estallaron en una carcajada por mi reacción y después me dijeron que no era cierto.  ¡uff, menos mal!, fue lo primero que pense.

Introducción sobre Siria

Antes de contarles mis aventuras y mostrarles algunas descripciones detalladas y fotos de los encantadores lugares que visité durante mi viaje, quisiera primero darles una pequeña introducción sobre Siria.

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En fuentes egipcias y mesopotámica desde comienzos del II milenioi a.C., la capital de Siria ostenta el título de la ciudad initerrumpidamente habitada más antigua del mundo. Sin duda alguna el motivo de esa longevidad reside en su favorable posición geográfica, en el  cruce en tre las rutas comerciales que desde las más remota antigüedad conectaban Egipto con el área anatólica y Mesopotamia con las costas del Mediterráneo.
Sólo en tiempos relativamente recientes Siria ha sido incluida entre las metas del turismo internacional, gracias sobre todo a la creación de una serie de infraestructuras receptivas de gran nivel y también por que no esta involucrada en los conflictos políticos y religiosos que sacuden a otros países árabes. Muchos de los turistas que visitan esta ciudad son atraídos por los aspectos pintorescos de la cultura islámica, mismos que a continuación les muestro en mi pequeño itinerario de viaje:

Mi primer dia en Damasco

Cuando llegué a Damasco, ya era muy noche además de que estaba cansada por el viaje que duró 4 horas,  no es mucho tiempo, pensarán ustedes, pero siendo que tengo un pavor a volar para mi fue un viaje eterno  y exhausto. Una vez en el hotel, el cual estaba muy bonito, me encontré de frente con un plato de fresca ydeliciosa fruta,  de toda esta la novedad para mi eran una especie de cerezas color verde que no eran dulces ni acidas, tenían la consistencia de una manzana, no eran deliciosas pero eso si,   refrescaban y colmaban la sed, aqui abajo una foto de esta fruta que sinceramente no se como se llama.

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La foto del lado derecho arriba, es de la vista que se podía apreciar desde mi ventana, además de varios edificios se puede ver también una de las tantas mezquitas presentes en la ciudad. Que por cierto estaban dotados con potentes autoparlantes utilizados para recitar algunas oraciones del corán.  Las veces en las que se decían las oraciones, sino recuerdo mal,  eran 4 veces al día. Esto se los digo porque hasta el hotel se alcanzaban a escuchar.

Al día siguiente cuando nos levantamos  nos fuimos a dar la vuelta por el centro de Damasco, en donde con mi cámara fotográfica pude capturar algunas simpáticas imágenes para compartirlas con ustedes:

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LA GRAN MEZQUITA

Es imposible permanecer insensibles ante el hechizo que todavía hoy, pese a los daños sufridos durante las incursiones mongolas y a causa de los numerosos incendios, emana de este extraordinario edificio, erigido en menos de diez años por el califa omeya al-Walid en los albores del siglo VII.
La mezquita ocupa toda la superficie anataño delimitada por el temenos (recinto sagrado) del templo pagano.

El espléndido patio ante la Gran Mezquita omeya, con la fuente donde los fieles realizan las abluciones rituales antes de la oración. Como se puede ver algunos detalles de la mezquita la policromía de los mármoles alterna con las taraceas de madera, la preciosidad de los mosaicos, la riqueza decorativa de las columnas y el brillo del latón. Las decoraciones presentan espléndidos paisajes idealizados, con grandes edificios, columnatas clásicas, exedras y pabellones rodeados de grandes árboles.

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Para poder entrar en la Mezquita, a igual que las demás mujeres que practican la religión musulmana, tuve que quitarme los zapatos y ponerme una túnica que me cubría completamente de la cabeza a los pies.

La sala de oración actual fué reconstruída después del desastroso incendio de 1893, en el que otras cosas se perdió también el cenotafio de San Juan Bautista, venerado como profeta también por los musulmanes. La mezquita poseía en su origen una superficie de revestimento mas de 4000 metros cuadrados que incendios, terremotos y otras causas naturales han reducido a menos de un cuarto.
A continuación algunos detalles del interior, donde la sala rectangular de 136 metros de largo está dividida en tres partes por dos hileras de culumnas. Las tres partes: una para hombres, otra para las mujeres y otra para los turistas que no practican la oración.

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Según la tradición, el pequeño edificio con cúpula , custodia la cabeza de San Juan Bautista, hallada durante la construcción de la mezquita. También para la religión musulmana, como ya se mencionó anteriormente, el Bautista es un profeta, venerado con el nombre de Yahiya.

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Otras fotos del interior de la mezquita:

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Otras mezquitas de Damasco:

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damasco siria - blog vivo en italia (58)otras mezquitas

EL TOUR POR LOS ALREDEDORES DE LA GRAN MEZQUITA

Saliendo de la gran Mezquita por la puerta norte se llega fácilmente al pequeño pero interesante museo de epigrafía àrabe.
Otro edificio situado en la misma zona es la Medersa Al-Zahiriyya, que contiene el museo de su fundador Baybars (1260-1277), el sultán mameluco que logró derrotar a los mongoles y cruzados conquistandose un lugar de relieve en la historia del Cercano Oriente.
Un hermoso edificio imponente que se encuentra a los alrededores de la mezquita es el Palacio Azem, lujosa mansión erigida a mediados del siglo XVIII por uno de los gobernadores otomanos de Damasco, miembro de la poderosa familia Azem.

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Hoy dia este edificio es el Museo de Artes y Tradiciones populares. En efecto, el palacio poseía ya un amasijo de elementos decorativos de distintas épocas procedentes de residencias privadas y munumentos de la ciudad. En un diario manuscrito, el proprietario anotó todo su afán coleccionista.

Prácticamente reunió en él todo lo que le gustaba: mosaicos, taraceas columnas, arcos, elementos de piedra trabajada, e incluso llegó a demoler edificios de notable importancia para realizar su propia suntuosa residencia a pocos pasos de la Gran Mezquita.

Indudablemente el resultado debió satisfacerle: el palacio, enriquecido hoy con ulteriores colecciones, muestra una atmósfera muy particular.

Contribuye a su hechizo la subdivisión tradicional en una pública (salamlik) y una privada (haramlik), cuyo acceso estaba prohibido a los extraños. Esta última comprende un gran patio salpicado de jardines, porticos y fuentes articulado en varios espacios y numerosas salas lujosamente amuebladas y decoradas.

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El chico de la foto arriba-derecha era Amhar, quien me ayudó como guía turística en Damasco y Palmira.

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LA CIUDAD VIEJA

Aunque el aspecto predominante es el típico de los espacios urbanos árabes, la ciudad vieja de Damasco muestra huellas de la superposición de épocas y culturas diferentes. En efecto, su superficie elíptica está surcada por una malla regular de manzanas de matríz grecorromana, en la que se ha implantado el típico tejido urbanístico islámico, con callejuelas que se ramifican progresivamente terminando en callejones sin salida. El fenómeno es menos evidente en el área  nororiental del casco antiguo, habitada desde hace siglos por cristianos. Aquí se puede visitar la capilla de San Ananías, situada en el sitio en que ese discípulo de Jesús devolvió la vista a San Pablo mediante la imposición de manos. A otro episodio de la vida del santo está ligada la Capilla de San Pablo, emplazada cerca de aqui, a lo largo de la calle que costea las murallas.

la ciudad vieja

Salah ad-Din Yusuf ibn Ayyub, nacido en Tikrit (actual Irak) en 1138 y muerto en Damasco en 1193, fue sultan de Egipto y de Siria y fundador de la disnastía ayubita.Gobernó con energía y sabiduría Egipto, Siria y yemen, teniendo bajo su control también La Meca y medina, las dos principales ciudades santas del Islam. La gran fama que se conquistò en Occidente fue subrayada también por Dante Alighieri quien, en su Divina Comedia, definió a Saladino como “un gran espiritú no tocado por Dios”, colocando su sombra en el Limbo, junto a los héroes e antiguos sabios.

En la siguiente fotografía se puede admirar la tumba de mármol del legendario Saladino, enterrado a la sombra de la Gran Mezquita, en un edificio que el emperador alemán Guillermo II hizo restaurar después de su visita a Damasco en 1898.  Siendo un lugar sagrado, antes de entrar es necesario quitarse los zapatos y ponerse una túnica que cubre desde la cabeza hasta los pies. Foto izquierda entrada al lugar donde se encuentra la tumba. La foto a la derecha nos muestra las dos tumbas del famoso Saladino.

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Una sugestiva entrada de un característico baño turco para hombres (foto a la izquierda) y de un baño turco para mujeres (foto lado derecho):

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Los Zocos

A la entrada del Zoco se encuentra el monumento dedicado al gran Saladino (Salah ad-Din Yusuf ibn Ayyub), icono de la historia árabe por excelencia.

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Es realmente difícil no dejarse capturar por la atmósfera de jubilosa algabaría que reina en los típicos mercados de los países árabes. Tal como en los demás Zocos, los de Damasco fascinan por su variedad, término que puede aplicarse tanto a las mercancías expuestas como: tejidos y vestidos de muchos colores, artículos de adorno y para el hogar, objetos de cobre, latón u otros metales, especias, babuchas de piel, pétalos secos de flores multicolores, alhajas, objetos de madera, velas, cintas, dulces, helados, alfombras, libros y calendarios.

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El acceso al zoco se realiza por el lado oeste de la ciudad vieja, y constituye la mejor salida hacia la plaza de la Gran Mezquita para quien llega desde el moderno centro de la capital. En las altas paredes laterales se abren las tenda, y todoel espacio esta cubierto por una gran bóveda de cañon de hierro. Enormes lámparas iluminadas cuelgan del techo a lo largo del recorrido, incrementando la típica atmósfera de mercado árabe.

Las siguientes son dos entradas principales a los zocos:

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Animadas y pintorescas callejuelas al que le otorga una atmósfera particolar la agradable semipenumbra, en la que se entrecruzan los rayos del sol que se filtran por los tragaluces de las bóvedas.

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Otro mercado cubierto es el Souq Midhat Pasha, ubicado más hacia el sur, a lo largo del extremo occidental de la Vía Recta. En este no faltan las tenda de herboristería y medicina tradicional árabe, que exponen un muestrario entero de los produco de origen animal y vegetal más utilizados. El extremo oriental de este zoco da acceso a una calle transversal que regresa hacia la Gran Mezquita y está ocupada por el  Souq Al-Bzouriye, un pintoresco mercado de especias.

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Animado, alegre, una explosión de sensasiones, colores y olores: ese es el mundo de los zocos de Damasco. Después de ver tantas cosas deliciosas en el mercado decidí de comprárme algunas botanitas típicas del lugar, hechas a base de pistachos, chicharos, elote, etc., todas estaban riquísimas:

botanas damasco

Una cosa que me compré en los zocos de Damasco fue una botellita de perfume de rosas típicas del lugar. La legendaria “Rosa Damascena Trigintipetala”, nombre debido a los más de 30 pétalos que componen su doble corola, no está considerada una especie, sino un híbrido antiguo, fruto de los mil cruces realizados entre las rosas del mundo clásico, ls preferidas por todos los pueblos antiguos, desde los egipcios hasta los romanos. Por lo tanto, su origen se pierde en la noche de los tempo: caracterizada por una flor rosada y un fragancia inconfundible. Muchos son los productos de erboristeria que se obtienen de ellas: del agua de rosas a los ungüentos, los perfumes y los petalos para confeccionar los popurrís de flores secas. La botellita que me compré estaba muy chiquita, hoy me arrepiento de no haber comprado la más grande, y esque si pudiera sentir el aroma…es muy suave y está riquísimo.

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Igualmente tampoco pude resistir a la tentación de comprarme algunos jabones de Alepo, un jabón antiguo de fabricación artesanal originario de la antiquísima ciudad de ALEPO, en SIRIA, su modo de fabricación ancestral se remonta a más de 2.000 años y su receta no ha variado hasta nuestros días. Su secreto reside en el uso del aceite de oliva, aceite de laurel, sosa procedente de plantas salicornias y agua. La tradición heredada durante siglos hacen de la fabricación de este jabón una leyenda y es considerado, sin duda, la joya de los jabones.

alepo jabonOtras artesanias del lugar:

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y los platitos que al final me compré:

artesanias de siria

Cansada después de tanto caminar por la ciudad, inevitablemente terminé haciendo una parada en la famosa neveria  de los zocos, famoso lugar deDamasco en donde me refresqué con un delicioso cono de helado y pistachos,  por cierto que los pistachos de Siria son renombrados en todo el mundo, en especial los de Alepo.

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Otros productos tradicionales de Damasco son los manteles bordados y los chales de seda. Fue precisamente en la ciudad de Damasco que se inventò el procedimiento de elaboración  de este estupendo tejido, universalmente conocido con el nombre de “damasco”. Usado para vestidos de mujer y decoración de interiores, es un tejido de seda hecho con hilos de un solo color, que forma dibujos con zonas mates y brillantes, las cuales se presentan invertidas en el derecho y el revés. Por cierto que me regalaron un hermoso chal negro:

(la foto de mi chal luego se las muestro porque no se en donde se me quedó)

Hombres y niños vestidos al estilo occidental se mezclan con personas ataviadas con tradicionales vestimentas de todo tipo y color. En cuanto se refiere a las mujeres, al menos las que ví yo, estaban completamente cubiertas desde la cabeza hasta los pies, los velos que llevaban en la cabeza eran sobretodo de color negro, para las señoras, y de colores variados y alegres para las más jóvenes. Eso si, no ví a ninguna mujer con minifalda, shorts o camisetas sin mangas.

vestir de la gente

DSC04370 [640x480]damasco siria blog vivo en italia_parada

Por cierto algunos vendedores se dirijían a mi hablándome en árabe, creo que pensaban que era una persona de la localidad. Una simpática experiencia.

Algunos de los dulces de Siria, el de la foto de abajo es hecho a base de leche:

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dulces de siriaMis favoritos eran unos a base de pistachos, solo que no tengo la foto porque de tan ricos que  se acabaron antes de que pudiera tomar :(

MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL

Una visita al museo Arquelógico Nacional de Siria permite hacerse una idea del extraordinario florecimiento artístico que caracterizó esta región ya desde el III milenio a.C.

Ya la monumental puerta de acceso al edificio que alberga las colecciones es una obra maestra en absoluto: en efecto, se trata de la fachada – desmontada y reconstruída aquí con gran esmero – de un castillo omeya, Qasr al-Hayr al –Gharbi, erigido por el califa Hisham entre 727 y 729. Las torres semicilíndricas están revestidas de estucos con motivos geométricos y floreales estilizados; excepcionales son también los bajorrelieves que ornamental el marco de la puerta, con sarmientos de vid, pámpanos y racimos de uva, entre los cuales varias especies de aves. Adentro del museo no se podían tomar fotos, asi que solo les puedo mostrar las fotos de la fachada exterior:

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El museo se estructura en 6 secciones: Prehistoria, Antigüedades sirias, Antigüedades clásicas, Arte islamico, Arte árabe-sirio contemporáneo y un área al abierto en donde se mantienen algunas tumbas de antiguos personajes importantes:

museo espacio al abierto damasco siria - blog vivo en italia (15)

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Por cierto que desde el mes de abril en Siria está prohibido fumar en todos los lugares cerrados, a propósito  ¿que notan de raro en el siguiente letrero?

damascus no fumar

Las siguientes fotos  son de dos “pedacitos de Mexico” que encontré en Damasco:

mexico en siriaelotes en siria

1) Los nachos y 2) los elotes con crema que vendían en la calle

Una foto de Franz y yo  mientras cenabamos con unos amigos en un restaurant ubicado en el centro de la ciudad

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Al final del tour por la ciudad de Damasco, me llevaron a un mirador en donde se podía apreciar una imponente  vista de toda la ciudad:

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¡Que maravilla!, Siria es sin duda alguna el país más afascinante que he visitado hasta el dia de hoy, es un  lugar  lleno de paisajes sugestivos, rico de historia y también de comida. Además de que los sirianos, en especial la gente de Damasco, es gente  cálida, sencilla, sonriente y amable que te ofrecen su amistad y te hacen sentir como en casa.

Es con aqui donde termino de contarles solo la primera parte de mis vacaciones en Siria, en los próximos dias regresaré con mis aventuras de la segunda parte (recorrido por Palmira y  otras ciudades  alrededor de Damasco)  esperando que las fotos e información les agraden tanto como a mi me encantó este magnífico paseo por el mundo árabe.

Como un pequeño gesto de agradecimiento por la oportunidad de este viaje quisiera dedicar este post a Franz y a Khaled, porque de no haber sido por su generosidad este viaje no hubiera sido posible.

شكر

;)

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Posted in LUGARES 8 years, 2 months ago at 5:07 PM.

5 comments

5 Replies

  1. Gracias por compartir tus experiencias y tus fotos con todos los que te leemos. ;-)

  2. holaa! mi nombre es diana y soy de chihuahua mexico
    estaba viendo las fotos de tu viaje a syria
    y estoy muy interesada en conocer
    quisiera saber que tan caro es aya
    y como cuanto dinero se necesita para unas buenas vacaciones en siria.
    quisiera que me platicaras de tu experiencia
    me encanto!

  3. ana i mag 1st 2012

    Hola me encanto tu post me encantaria conocer ese maravilloso lugar, soy mexicana tambien me podrias pasar los datos de tu guia turistico quisiera saber cuanto sale aproximandamente ir para alla?

  4. Que maravillas las fotografías, hice el mismo recorrido que ustedes en el 95 con mi Madre Zuria, Siria nacida en Kenaye una Aldea cerca de Aleppo..fue las vacaciones mas increíbles de mi vida..
    gracias por compartir Abrazos
    Yobi Allen desde Asunción- Paraguay

  5. Veronica Torres mag 8th 2013

    Hola, me llamo Verónica y recientemente vivo en Italia, llegué en febrero de este año. Me caso en un mes aquí y pienso estudiar después, también me gustaría trabajar. Leí algunos artículos de tu blog pero no pude leer el de la introducción, lo único que pude ver es el mapa y me parece que vives cerca de donde vivo yo, Schio, Provincia de Vicenza.
    Me gustaría poder contactarte para pedirte algunos consejos.

    Saludos


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